La creación de contenidos propios, un desafío para los comerciantes

En 2018, el comercio minorista fijará su mirada en la creación de contenidos. O así lo cree Jacqui Cheng, redactora jefe de The Wirecutter, que expone en un breve artículo en Nieman Labs sus pensamientos al respecto:

“Already, we’ve seen a few major retailers dabble with hosting and creating their own editorial content in order to win over the trust of shoppers on their site, and this has been increasing at a slow clip throughout the last couple years.”

Según Cheng, la razón de esta incursión de los comercios en el mundo del contenido digital es la de obtener una voz “auténtica” con la que dirigirse a los consumidores. La editora del Wirecutter también se plantea si esto se hará mediante acuerdos con empresas externas o bien se contratará a redactores propios para llegar hasta el público. Para los clientes, en cambio, el desafío será el decidir en quien confiar y en quien no.

El texto se enmarca en una serie que ha iniciado Nieman Labs en la que expertos en periodismo y medios digitales hacen sus predicciones para el 2018.

Las razones por las que el New York Times ha comprado The Wirecutter

The New York Times Company cerró ayer la compra, por algo más de 30 millones de dólares, de la guía de consumo online The Wirecutter,  que incluye también la de su site hermano The Sweethome. El primero se dedica a publicar análisis de gadgets y productos de consumo electrónico, mientras que el segundo está más centrado en productos del hogar.

En ambos casos el modelo de negocio está basado en los ingresos por medio de enlaces de afiliados de Amazon, esto es, que los lectores leen el análisis o la comparativa de los productos y después acceden a su compra en el megastore de Jeff Bezos a través de un link, lo cual genera una comisión para el intermediario que recomienda.

Este es un modelo de ingresos publicitarios que al Times le resulta muy interesante y que, de hecho, ya aplica en sus listas de best-sellers o en algunas críticas teatrales, por ejemplo. Sobre todo, en un momento en el que la publicidad digital y las suscripciones parece que no dan mucho más de sí como vías de generar beneficios.

Lo que el periódico norteamericano quiere es ampliar ese campo de los enlaces por afiliados a otros sectores relacionados con el “periodismo de estilo de vida”, tan de moda últimamente; de ahí que el fundador de The Wirecutter, Brian Lam, vaya a permanecer como asesor en el proyecto.  A los nuevos dueños les interesa todo lo que Lam, que convirtió su página de recomendaciones en un negocio con 60 empleados y 150 millones dólares generados en ventas el año pasado, tenga que aportar en conocimiento. Por ese mismo motivo permanecen en sus puestos tanto el redactor jefe Jacqui Cheng como el director de producto Chris Mascari. The Wirecutter – que en febrero tuvo 622.000 usuarios únicos, según citan en este reportaje de Bloomberg– ha demostrado su efectividad a la hora de convertir las visitas en dinero.

De ese modo ¿ Vale 30 millonazos la compra de ambas webs? Por si sola quizá no, pero se trata más bien de una inversión en conocimientos que podría ser muy  beneficiosa para el Times en un futuro. De hecho otros medios como Buzzfeed también están  ya en el camino de la experimentación con enlaces de afiliados.

Por otro lado, Brian Lam ha publicado la siguiente declaración en The Wirecutter:

“We’ll continue to work hard to help you find great things to buy quickly and easily. But the real reason we’re joining up is so that we can do what we do better than we ever have before, with support from the world’s greatest home to journalism. Thank you for your love and support over the past five years. I can’t wait to show you what’s next”. —Brian Lam, founder, CEO

Enlaces interesantes sobre el tema: este texto de Peter Kafka en ReCode y el análisis de Mathew Ingram en Fortune.