La venta de Mashable y el futuro incierto de los nuevos medios digitales

Tiempos convulsos para los relucientes nuevos medios digitales. Ziff Davis va a hacerse con Mashable por 50 millones de dólares. Muy poco en comparación con la valoración que se hacía no hace tanto del medio que creó Pete Cashmore en su casa (cinco veces más: 250 millones). Los resultados del website de noticias virales y entretenimiento son más bien discretos; esto es de Variety:

“In 2016, Mashable recorded a net loss of $10 million as revenue rose 36% to $42 million, according to the Journal. The company is targeting $50 million in revenue for 2017 and appears to be on track for a sizable loss, per the WSJ.”

Mashable, además, gira como casi todos hacia el contenido en vídeo, tanto por alcance como para intentar rentabilizar mejor la publicidad y explorar nuevas opciones para esta. Probablemente no será suficiente y habrá que buscar algún tipo de fórmula de suscripción o pago por contenidos. Business Insider ya lo está poniendo en práctica y me imagino que veremos bastantes más iniciativas en ese sentido. Vice y Buzzfeed, con mejor valoración de mercado que Mashable, también le ven las orejas al lobo del rendimiento económico, que a estas alturas ya ha quedado bastante claro que no está ligado a juntar millones de usuarios que retuiteen tus gifs, sino a eso otro tan complicado del modelo de negocio. Cada día que pasa soy más escéptico hacia cualquier idea o proyecto basado en la publicidad como ingreso mayoritario. Al menos en lo que a medios de comunicación se refiere.

Las razones por las que el New York Times ha comprado The Wirecutter

The New York Times Company cerró ayer la compra, por algo más de 30 millones de dólares, de la guía de consumo online The Wirecutter,  que incluye también la de su site hermano The Sweethome. El primero se dedica a publicar análisis de gadgets y productos de consumo electrónico, mientras que el segundo está más centrado en productos del hogar.

En ambos casos el modelo de negocio está basado en los ingresos por medio de enlaces de afiliados de Amazon, esto es, que los lectores leen el análisis o la comparativa de los productos y después acceden a su compra en el megastore de Jeff Bezos a través de un link, lo cual genera una comisión para el intermediario que recomienda.

Este es un modelo de ingresos publicitarios que al Times le resulta muy interesante y que, de hecho, ya aplica en sus listas de best-sellers o en algunas críticas teatrales, por ejemplo. Sobre todo, en un momento en el que la publicidad digital y las suscripciones parece que no dan mucho más de sí como vías de generar beneficios.

Lo que el periódico norteamericano quiere es ampliar ese campo de los enlaces por afiliados a otros sectores relacionados con el “periodismo de estilo de vida”, tan de moda últimamente; de ahí que el fundador de The Wirecutter, Brian Lam, vaya a permanecer como asesor en el proyecto.  A los nuevos dueños les interesa todo lo que Lam, que convirtió su página de recomendaciones en un negocio con 60 empleados y 150 millones dólares generados en ventas el año pasado, tenga que aportar en conocimiento. Por ese mismo motivo permanecen en sus puestos tanto el redactor jefe Jacqui Cheng como el director de producto Chris Mascari. The Wirecutter – que en febrero tuvo 622.000 usuarios únicos, según citan en este reportaje de Bloomberg– ha demostrado su efectividad a la hora de convertir las visitas en dinero.

De ese modo ¿ Vale 30 millonazos la compra de ambas webs? Por si sola quizá no, pero se trata más bien de una inversión en conocimientos que podría ser muy  beneficiosa para el Times en un futuro. De hecho otros medios como Buzzfeed también están  ya en el camino de la experimentación con enlaces de afiliados.

Por otro lado, Brian Lam ha publicado la siguiente declaración en The Wirecutter:

“We’ll continue to work hard to help you find great things to buy quickly and easily. But the real reason we’re joining up is so that we can do what we do better than we ever have before, with support from the world’s greatest home to journalism. Thank you for your love and support over the past five years. I can’t wait to show you what’s next”. —Brian Lam, founder, CEO

Enlaces interesantes sobre el tema: este texto de Peter Kafka en ReCode y el análisis de Mathew Ingram en Fortune.

 

Surtido de enlaces para el lunes

Empiezo sección en la que recopilo algunos de los artículos más interesantes que encuentro en la Red. Sí. Me he inspirado totalmente en las que hace Tyler Cowen en Marginal Revolution, jejeje.

  1. Why newsrooms are expanding their data teams. Con algunos ejemplos de medios de comunicación que están dando cada vez más importancia a la contratación de expertos en análisis de datos para sus plantillas.
  2. Sweet-Toothed Egypt Endures a Sugar Crisis: ‘People Are Going to Snap’
  3. AT&T, Time Warner Team Up To Fight For The Future Of TV
  4. Someone Is Learning How to Take Down the Internet
  5. Noor, cocina hacia las estrellas. Carlos Maribona detalla una nueva visita al restaurante de Paco Morales, en Córdoba. Estén atentos, porque se dice que habrá lluvia de estrellas Michelín en España y parece que Noor tendrá protagonismo en ella.
  6. Greenland isn’t in a rush to fight climate change because it’s good for the country’s economy

Vozpópuli estrena rediseño

El digital Vozpópuli tiene nueva cara en Internet tras rediseñar su website, con cambio de gestor de contenidos y mayor adaptación al entorno móvil, que supone ya una tremenda parte del tráfico online.

Los cambios los explica en el propio medio su jefa de producto, Marilín Gonzalo, que se ha pasado a Vozpópuli desde ElDiario.es:

“Más que dar con un diseño deslumbrante, hemos pretendido solucionar varios problemas de usabilidad que arrastrábamos, además de incorporar algunas funcionalidades y formatos que nos permitieran mostrar mejor la información y contar las historias de forma más completa”.

[…]”Ampliamos las opciones de formatos de noticia: así el nuevo diseño te dará más pistas visuales sobre la importancia relativa de cada tema y su tono editorial, sea una noticia de última hora, una transmisión en directo, una pieza de análisis, una columna de opinión, un perfil o un reportaje especial”.

La empresa responsable del cambio -que no incluye el logo, puesto que se mantiene el original- ha sido Bitban. El resto de detalles los pueden ustedes leer en Vozpópuli.