8 estrategias para salvar el periodismo local

Proponen Christopher Ali y Damian Radcliffe en el Columbia Journalism Review 8 estrategias para salvar el periodismo local, que está un poco de capa caída por falta de modelo de negocio y, yo creo que también, de ideas originales en esta nueva era digital. Claro, que con las plantillas tan escasas que hay poco se puede hacer en muchas ocasiones…

Bueno, el caso es que tras hablar con numerosas personas relativas al sector de los medios locales en Estados Unidos, Ali y Radcliffe han llegado a desarrollar estas ocho ideas que pueden servir para mejorar la situación del periodismo de proximidad:

  1. Centrarse en los contenidos originales.
  2. Reconocer qué narrativas son importantes para tu comunidad y cuales puedes dejar, por ejemplo, a la curación de contenidos. (Esta es una traducción muy libre que yo hago, pero después de leer detenidamente el texto creo que es lo que tratan de decir).
  3. ¿Qué te dicen las métricas? ¿En qué medida esto importa?
  4. Considera asociaciones con otras organizaciones de noticias para crear algunos contenidos.
  5. ¿Tienes la mezcla adecuada de estrategia, personal y habilidades?
  6. Diversifica tus ingresos. Sobre todo porque la tripla suscripciones – publicidad – venta de ejemplares ya no sostiene el negocio. Sobre el modelo de suscripción digital tipo ElDiario.es en medios locales soy bastante escéptico, especialmente en poblaciones pequeñas, pero sí creo que, salvando las distancias, se puede fijar la vista en estrategias como la que ha llevado a cabo el NYT con la compra de The Wirecutter.
  7. Tómate tiempo para experimentar.
  8. Deja de hablar mal de la industria (del periodismo). En una palabra: resiliencia.

[Vía Columbia Journalism Review]

 

Las razones por las que el New York Times ha comprado The Wirecutter

The New York Times Company cerró ayer la compra, por algo más de 30 millones de dólares, de la guía de consumo online The Wirecutter,  que incluye también la de su site hermano The Sweethome. El primero se dedica a publicar análisis de gadgets y productos de consumo electrónico, mientras que el segundo está más centrado en productos del hogar.

En ambos casos el modelo de negocio está basado en los ingresos por medio de enlaces de afiliados de Amazon, esto es, que los lectores leen el análisis o la comparativa de los productos y después acceden a su compra en el megastore de Jeff Bezos a través de un link, lo cual genera una comisión para el intermediario que recomienda.

Este es un modelo de ingresos publicitarios que al Times le resulta muy interesante y que, de hecho, ya aplica en sus listas de best-sellers o en algunas críticas teatrales, por ejemplo. Sobre todo, en un momento en el que la publicidad digital y las suscripciones parece que no dan mucho más de sí como vías de generar beneficios.

Lo que el periódico norteamericano quiere es ampliar ese campo de los enlaces por afiliados a otros sectores relacionados con el “periodismo de estilo de vida”, tan de moda últimamente; de ahí que el fundador de The Wirecutter, Brian Lam, vaya a permanecer como asesor en el proyecto.  A los nuevos dueños les interesa todo lo que Lam, que convirtió su página de recomendaciones en un negocio con 60 empleados y 150 millones dólares generados en ventas el año pasado, tenga que aportar en conocimiento. Por ese mismo motivo permanecen en sus puestos tanto el redactor jefe Jacqui Cheng como el director de producto Chris Mascari. The Wirecutter – que en febrero tuvo 622.000 usuarios únicos, según citan en este reportaje de Bloomberg– ha demostrado su efectividad a la hora de convertir las visitas en dinero.

De ese modo ¿ Vale 30 millonazos la compra de ambas webs? Por si sola quizá no, pero se trata más bien de una inversión en conocimientos que podría ser muy  beneficiosa para el Times en un futuro. De hecho otros medios como Buzzfeed también están  ya en el camino de la experimentación con enlaces de afiliados.

Por otro lado, Brian Lam ha publicado la siguiente declaración en The Wirecutter:

“We’ll continue to work hard to help you find great things to buy quickly and easily. But the real reason we’re joining up is so that we can do what we do better than we ever have before, with support from the world’s greatest home to journalism. Thank you for your love and support over the past five years. I can’t wait to show you what’s next”. —Brian Lam, founder, CEO

Enlaces interesantes sobre el tema: este texto de Peter Kafka en ReCode y el análisis de Mathew Ingram en Fortune.